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Brian May encontró una cinta inédita de Queen: “Escucharlo a Freddie Mercury fue fascinante”

Escrito por el 09/02/2021

Se trata de la grabación de una de las primeras presentaciones de la banda.

Queen es una de las bandas más importantes del rock. Nació en Londres, en 1970, con Freddie Mercury en voz, el guitarrista Brian May, el baterista Roger Taylor y el bajista John Deacon. El grupo tuvo un gran éxito en el mundo y dejó un largo listado de himnos que perduran en el tiempo, como “Bohemian Rhapsody”, “We Will Rock You”, “Somebody to Love”, “Love of my Life”, Crazy Little Thing Called Love” y “Radio Gaga”, entre otros tantos.

Su guitarrista, contó en una entrevista con Classic Rock que encontró una cinta con los primeros shows grabados del grupo en el Imperial College, el 17 de julio de 1970.

“Siempre buscamos cosas que sean históricamente importantes. Esta cinta que apareció muy recientemente y que me entusiasma es uno de los primeros conciertos que tocamos en una sala de conferencias en el Imperial College. Ni siquiera sabía que tenía este material”.

Brian May reconoció la emoción que sintió al volver a escuchar el impresionante caudal de voz de Mercury. “Escucharlo a Freddie en ese punto de su desarrollo es fascinante. Tenía toda la voluntad, el carisma y la pasión, pero todavía no sabía cómo aprovechar esa voz. Esto me hace dudar un poco, porque no estoy seguro de que Freddie estaría feliz de escucharse a sí mismo en esta etapa”.

El músico sostuvo que está debatiendo con Roger Taylor si publican el concierto. “Hace unos años nos habríamos sentido muy protectores y pensamos, ‘Nadie debería escuchar esto, porque somos muy rudos’. Pero ahora, en el momento que estamos en nuestras vidas, no nos avergonzamos. Fuimos nosotros contra el mundo”.

A Medio siglo del primer recital de Queen

El 27 de junio de 1970, el grupo se presentó por primera vez en vivo, en un evento de caridad organizado por la Cruz Roja británica. Fue en el pequeño escenario del City Hall de Truro, a 376 kilómetros de Londres. Mercury, May y Taylor debutaban juntos frente al público. Mike Grose se encargó del bajo. A los pocos meses, fue reemplazado por John Deacon.

El grupo consiguió la fecha gracias a la madre de Roger, que participó de la organización del evento. En esa histórica noche, Queen tocó una sola canción original, “Stone Cold Crazy”. “La banda no estaba tan pulida como les hubiera gustado a los integrantes y la audiencia era relativamente chica”, escribió Jacky Gunn en el libro As It Began. El listado de temas se completó con covers.

Por su parte, el bajista Mike Grose -quien murió en marzo de 2019- recordó que ese primer show fue descuidado, ya que la banda aún no había descubierto los arreglos de sus canciones. “Tratamos de esconder los errores, pero para ser franco fuimos duros”.

Roger Taylor y Brian May venían tocando desde hacía unos años bajo el nombre de Smile, junto al cantante Tim Staffell. La banda llegó a grabar varios simples. Mercury era uno de sus fans y no se perdía sus presentaciones. También los aconsejaba: “Tienen que ser más expresivos y originales. Si yo fuera su cantante, eso es lo que estaría haciendo”. Finalmente, Freddie tuvo su lugar en el proyecto.

Existen varias historias sobre si realmente la banda se presentó esa noche con el nombre de Smile o el de Queen. Algunos sostienen que para junio, el proyecto ya había adoptado la nueva identidad. La confusión nació por una publicidad que salió en el diario, a instancias de la madre del baterista, con el título de Smile. Ella no sabía que el grupo ya se llamaba Queen.

Taylor le puso fin al misterio cuando publicó en su cuenta de Instagram una foto de un almanaque de mayo de 1970, en donde escribió que Queen era el mejor nombre para el grupo.

“Se me ocurrió desde un principio. Era majestuoso y sonaba de manera espléndida. Es potente, universal, e inmediato. Tenía un gran potencial visual y estaba abierto a todo tipo de interpretaciones. Conectaba con muchas cosas, como con el teatro, era magnífico. Significaba muchas cosas”, contó Mercury en el libro Su vida contada por él mismo, recopilado por Greg Brooks y Simon Lupton.

Esa primera noche dejó a los músicos con ganas de más. A los pocos días, el 18 de julio, actuaron en el Imperial College. En esta época, Freddie cambió su apellido artístico de Bulsara por el que lo haría famoso. También grabaron los primeros demos donde marcaron un estilo musical. La imagen también fue importante. “El glamour formaba parte de nosotros. Queríamos provocar y ser escandalosos”, describió el cantante.

En 1973, sacaron su disco debut, homónimo, con temas como “Keep Yourself Alive”, “The Night Comes Down”, “Great King Rat”, “Jesus” y “Liar”. Muchos trataron de encasillar esas nuevas canciones entre el hard rock y el glam.

“Nunca copiamos a nadie. Estábamos metidos en el glam rock antes que gente como Sweet o David Bowie y nos preocupaba que hubiésemos llegado demasiado tarde. Nuestro camino fue presentar una música teatral diferente. Sonábamos como Led Zeppelin, porque teníamos armonías vocales y esas cosas, por lo que nos colocaron en ese tipo de categoría. Las etiquetas son tanto malas como buenas, y si te las tomás en serio sería bastante ridículo”, describió Freddie.

Los integrantes de Queen eran estudiantes universitarios y dejaron sus carreras para probar suerte en la música. “Soy el único del grupo que proviene de un ámbito artístico. Los demás vienen del lado científico: Roger, de la biología, John, de la electrónica, Y Brian, de la física”, sostuvo Mercury. “Fui a la facultad de Bellas Artes – agregó- con la impresión que conseguiría mi diploma, lo cual ocurrió, y que luego me convertiría en un ilustrador, esperando ganarme la vida como artista freelance. La música era siempre algo secundario, pero, de alguna manera, fue tomando más terreno”.


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