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Facebook anunció que desarrolla anteojos con realidad aumentada

Escrito por el 18 septiembre, 2020

La compañía estadounidense confirmó el Proyecto Aria, para el que se asoció con una conocida marca de gafas. ¿Logrará crear un producto en el segmento que por fin seduzca a los usuarios?

Los movimientos de Facebook no se agotan en su popular red social y en las aplicaciones de su propiedad. La empresa californiana también hace pie en el mundillo del hardware, especialmente desde que en 2014 adquirió Oculus VR, paradigma de la realidad virtual. Además, desde hace un tiempo se rumorea que la compañía de Mark Zuckerberg trabaja en sus propios anteojos con realidad aumentada (RA), desarrollo que se confirmó cabalmente esta semana.

Con un video de casi 1 minuto de duración, Facebook anunció la iniciativa, por el momento una plataforma experimental. Se conoce como “Project Aria” y buscará que aquel producto, de una vez por todas, consiga el éxito que sus predecesores nunca alcanzaron.

El emblema del fracaso de las gafas con RA es Google Glass, un dispositivo que apareció en escena en 2012 cuando, quizá, el mercado aún no estaba preparado para esa innovación. En rigor, desde la propia compañía del buscador reconocieron que anunciaron el producto demasiado pronto: la escena tecnológica se entusiasmó con el avance, pero en la práctica nunca se consolidó.

Más tarde vimos otros intentos, como las gafas Spectacles de Snap Inc., la compañía detrás de la aplicación Snapchat. Si bien el equipo no llegó con tantas pretensiones revolucionarias como el de Google, tampoco ha sido un éxito en ventas.

En términos generales la propuesta de estos wearables es la siguiente: inyectar tecnología en los anteojos y, con RA, mostrar información ante los ojos de los usuarios sobreponiéndola en el mundo real. Por caso, cuando Google presentó Glass se hablaba de “habilidades de cyborg” como mirar el afiche de una película para ver información adicional con las gafas, como el reparto, quizá el tráiler o las salas de cine cercanas a la ubicación del usuario, donde se proyecta.

Tal como señalamos, el ingenio no se consolidó. Además de ciertos aspectos poco convincentes en su funcionalidad, Glass (y otros de su especie) recibieron críticas en el terreno de la privacidad por la presencia de una cámara sobre una de las patillas, capaz de tomar fotos o grabar videos.

¿Facebook tiene chances de revivir al producto?

“El mundo aún no sabe por qué necesita gafas con RA”, dice Gizmodo en un repaso en el que cuestionan si el producto ingeniado por los de Zuckerberg junto a Ray-Ban tendrá un final feliz. “Estas asociaciones son demasiado tempranas”, agregan al notar, tal como lo hicimos más arriba, que estos dispositivos aún no tienen un caso de éxito.

En el análisis, la fuente señala, reconociendo la posibilidad de errar el tiro, que el hardware que desarrollan las compañías tradicionalmente enfocadas en el software, como Facebook, es por lo general deficiente.

Además dicen que la estrategia de la empresa estadounidense al asociarse con una marca de lujo como Ray-Ban tampoco parece ser la indicada para alcanzar el éxito. En este punto mencionan el caso de Apple Watch, que logró convencer a los consumidores al incluir funciones interesantes y no cuando generó sociedades con firmas exclusivas para el desarrollo de modelos premium para llevar en la muñeca.

“Es fantástico que Facebook esté experimentando con dispositivos de RA, pero dudo que sea la empresa a la que le compraremos nuestras primeras gafas (con esa tecnología)”, concluye John Biggs, editor en Gizmodo.

Sin embargo, también es cierto que es demasiado temprano para arrojar conclusiones tajantes al respecto. El producto aún está animándose a sus primeros pasos y, mientras otras compañías como Apple también trabajan en sus propios lentes, es posible que lleguen al mercado cuando los consumidores estemos más abiertos al cambio. Acaso, a darle instrucciones a un accesorio que recién comienza a amigarse con la tecnología.

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